Nous avons quitté Toulouse vers 8 h 45 et pris la route "des écoliers". Notre but : longer le canal du midi à tout prix ! La nationale s'y est prêtée et les petits chemins de traverse aussi. Il faisait un temps radieux et le soleil oblique du matin irisait la rosée des prés. Les vallons labourés, creusés de sillons réguliers, montraient une terre riche et noble.

DSC05989__R_solution_de_l__cran_ DSC05988__R_solution_de_l__cran_

DSC05992__R_solution_de_l__cran_

_oliennes

Castelnaudary : Un grand port sur le canal

DSC06034__R_solution_de_l__cran_

Née de Sostomagus à l'époque Gallo-romaine,  devenue Castellum novum arrii au XI ième siècle, haut lieu du Catharisme, cette ancienne Sénéchaussée du Lauragais, prospère grâce à la culture du pastel, est aujourd'hui un pôle méridional de l'industrie agroalimentaire et de la haute technologie. Ayant accueilli de nombreux hommes célèbres, elle a su garder ses racines lauragaises ainsi qu' une étonnante douceur de vivre à l'ombre des platanes du canal du midi.

Castelnaudary, capitale mondiale du Cassoulet mais encore bien plus que cela !

La ville des moulins et des meuniers

Le Lauragais est un pays de vent. Qu'il s'agisse du Cers, venu du Nord-Ouest ou du Vent d'Autan, beaucoup plus violent et beaucoup plus fréquent, qui vient de la Méditerranée. Il perd ensuite progressivement de sa puissance jusqu'à Toulouse où il est encore très fort.

Le vent, c'est un aléa climatique, mais c'est aussi une richesse lorsqu'on sait l'utiliser. Cette énergie a été exploitée dès le début du XIIIème siècle avec la construction de moulins à vent.

Vingt à trente Moulins à vent décoraient encore le grand bassin du canal du midi à la fin du 19ème siècle.

DSC06006__R_solution_de_l__cran_

Moulin du Cugarel

DSC06007__R_solution_de_l__cran_

DSC06004__R_solution_de_l__cran_ DSC06008__R_solution_de_l__cran_

DSC06009__R_solution_de_l__cran_ DSC06011__R_solution_de_l__cran_

L'arrivée du canal a également permis d'exploiter une nouvelle richesse : l'eau ! Les meuniers ne se sont pas privés de cette possibilité. Au niveau des écluses Saint-Roch, un chenal latéral au canal a été creusé pour faire tourner deux moulins dont les bâtiments, malheureusement à l'abandon, sont encore visibles.

Castelnaudary_02 DSC06025__R_solution_de_l__cran_

  Hier et aujourd'hui

DSC06035_castelnaudary__R_solution_de_l__cran_

Ecluse Saint Roch

Quatre bassins et cinq portes avec une dénivellation de 9,5 mètres !

DSC06040__R_solution_de_l__cran_

 

DSC06046__R_solution_de_l__cran_

Après cette jolie ballade, nous avons fait notre petit marché au centre ville et y avons découvert des merveilles.

Maison bourgeoise XVIIe

DSC06001__R_solution_de_l__cran_ DSC06002__R_solution_de_l__cran_

Le marché couvert et son plafond de bois

DSC05999__R_solution_de_l__cran_ DSC05998__R_solution_de_l__cran_

Cette petite chapelle sans prétention a attiré mon regard et j'ai eu la curiosité de "jeter un oeil" à l'intérieur !
DSC06016__R_solution_de_l__cran_

 DSC06017__R_solution_de_l__cran_

Fronton de la Collégiale St Michel
DSC06012__R_solution_de_l__cran_