Nous avions décidé de fêter nos 15 ans de mariage en faisant un petit voyage au pays Basque. Nous avons pris la route des écoliers le 12 mars 1989 (il y a de cela donc presque 18 ans et nous nous "fréquentons" depuis 1972 ... vite un calcul dans ma tête ... Euh ...   cela fait 35 ans que nous nous aimons !).
Tout d'abord la Camargue et ses maisons de guardians, taureaux et chevaux.

ALBUM N° 1

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Aigues-Mortes et ses murailles (où nous retournons ce we ...). Puis nous filons sur Narbonne où nous attendent des potes.

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Foix dans l'Ariège où nous avons dormi la deuxième nuit.
Le château-fort des comtes de Foix (XI° - XIV° s). Spécimen encore intact de l'architecture militaire du Moyen-Age. Gaston Phoébus fut le plus célèbre de ses Comtes.

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Et nous apercevons les Pyrénées sur fond de brume (également sur la photo de Foix ci-dessus d'ailleurs !).

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Nous voilà enfin en pays Basque !

A Bidache ("Bidaxune", en langue basque),  le château des Gramont :

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Nous avions réservé une chambre dans un charmant Hôtel à Souraïde. La cuisine y était familiale et délicieuse et notre hôtesse nous resservait copieusement ... Cela nous a permis de rayonner dans les environs de Souraïde.

La vue de notre chambre ...

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Le lendemain nous partions pour Biarritz (33 kms de notre hôtel) :

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L'église Sainte Eugénie et le port

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Il faisait décidément gris et la mer était forte !

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Le rocher de la Vierge

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De là haut la vue est superbe malgrè la grisaille ...

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Un ancien palais transformé en hôtel. De dos, le buste de l'impératrice Eugénie.

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La villa Belza (quelque peu cauchemardesque ...)

Voici ce qu'on peut trouver sur le net :
La Villa Belza (1880-1895) est située en face du trou du diable, entre la côte des Basques et le Port Vieux. Elle offre à ses occupants une vue magnifique. Mais, à cause de sa proximité avec l'Océan, les vents et le sel la rongent; elle s'abîme et faillit tomber en ruine à cause de ses propriétaires peu intéressés à la maintenir en état. Restaurée depuis, elle est divisée en plusieurs appartements. Elle revit au plus grand bonheur des Biarrots.

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Et dans la foulée, nous avons poussé jusqu'à Capbreton ... (38 kms)...

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... où nous avons dévoré un énorme plateau de crustacés à 'La Sardinière" puis nous sommes allés faire une petite sieste, bercés par les vagues, à Hossegor ...

P.S. : en sortant du restaurant, voici le drôle de convoi que nous avons croisé :

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Les pins des Landes n'ont qu'à bien se tenir ...

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Oui, je sais, vous allez me dire ... "Bon, et le pays Basque profond, il est où dans tout ça ???" ... J'y arrive !

ALBUM N° 2

Après une bonne nuit de repos à Souraïde, le lendemain nous partions pour Saint Jean de Luz :

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De l'autre côté, nous apercevions Hendaye à la frontière franco-espagnol :

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Hendaye pris de la côte française

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Le port

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Toujours Hendaye mais pris de la route allant à Nuestra Senora de Guadeloupe (Espagne)

San sébastian dont je n'ai que quelques photos sans intéret puis retour à Souraïde.

Le 17 mars, nous avions envisagé la visite des grottes d'Isturitz et d'Oxocelhaya à St Martin d'Arberoue. Nous avons emprunté une très jolie route pour nous y rendre par Espelette, Cambo, Hasparren, Bonloc et enfin Saint Martin d'Arberoue). Je n'avais pas "la gâchette" aussi facile qu'aujourd'hui et je n'ai aucune photo de ces villages ...(ou nous tracions la route un peu trop vite pour tout voir ...?). Dommage !

Voici donc quelques photos scannées de l'intérieur des grottes (à l'époque il était interdit de photographier ...) :

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Les colonnes de la pagode chinoise

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Le temple de Bouddha

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Décor théâtral

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Grande gravure pariétale de rennes

Nous avons continué notre route par Greciette, Hélette, Jaxu, St Jean-Pied-de-Port où nous avons vu des fortification Vauban (non photographiés ... redommage !), St Etienne de Baïgorry où nous avons acheté des conserves de confits au rez-de-chaussée de cette jolie maison basque agrémentée de forsythias :

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Le pont romain (XVII°s) enjambe la nive d'Urepel

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Ce fronton de porte, gravé en langue basque était assez surprenant !

Puis nous avons attaqué le col d'Ispeguy à 672 m sous la pluie pour rejoindre la frontière espagnole à Errazu. Les couleurs automnales y subsistaient encore ... et j'ai été très impressionné par ce paysage !

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Sur la route entre Arizcun et Dancharia voilà ce que la mère Jo a pris comme photos ;

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... des cochons ...

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... et des moutons  ! J'aurai quand même pu faire mieux, hein !?

Puis nous avons continué (toujours sous une pluie battante) vers Sare où nous souhaitions visiter la grotte préhistorique de 900 m de long mais c'était fermé ...! Ensuite nous sommes partis à la recherche du petit train à crémaillère de La Rhune et ... c'était également fermé ! Pas la bonne saison pour faire du tourisme !!!

Breche

C'était notre dernier jour de vacances et le lendemain nous reprenions la route pour rentrer et nous étions donc assez dépités ...