Nous ne l'avions jamais visitée. J'avais un beau souvenir de la Médersa Attarine de Fès et j'ai été émerveillée par le travail précieux et les matérieux nobles de la Médersa Ben Youssef !

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La médersa Ben Youssef est un joyau de l'architecture amazigho-arabo-andalouse. Elle a été fondée par Abu al-Hasan, sultan mérinide. La structure actuelle de cette école coranique fut édifiée vers 1570 par les saadiens et restaurée en 1950. Elle est l'œuvre du sultan saadien Abdallah el-Ghalib qui en acheva la construction en 1564-1565. Le nom Ben Youssef vient du sultan amazigh almoravide Ali Ben Youssef. WIKIPEDIA.

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La cour est une merveille de façades typiques de l'art mauresque andalou. Zelliges, plâtres et cèdre se succèdent, ciselés de motifs floraux et de versets du Coran.

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Marbre blanc sculpté, un magnifique travail +++

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À l'opposé de la porte d'entrée, de l'autre côté du bassin rectangulaire, s'ouvre la salle de prières constituée de trois nefs délimitées par des piliers de marbre supportant des arcs aux façades ciselées de motifs d'ornementation. La nef centrale donne sur une petite salle en demi-cercle dont l'ouverture est somptueusement décorée de motifs floraux et géométriques. WIKIPEDIA.

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Cette salle recèle le mirhab (c'est une niche qui indique la qibla, c'est-à-dire la direction de la kaaba à La Mecque vers où se tournent les musulmans pendant la prière.Il est souvent au milieu du mur de la quibla décoré d'une dentelle de plâtre sculpté formant des alvéoles. Cette dentelle de plâtre ou poussière de marbre, d'un blanc laiteux et soyeux, réalisée au ciseau fin (le "fer") et minutieusement gravée, incisée, ciselée comme une véritable résille, se nomme le stuc ou gebs. WIKIPEDIA

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Nous montons vers les cellules qui étaient destinées aux étudiants.

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La médersa fut durant plus de quatre siècles un foyer d'accueil pour les étudiants en soif de connaissances dans diverses sciences, notamment en théologie. Elle disposait de 132 chambres destinées aux étudiants non originaires de Marrakech et pouvait accueillir jusqu'à 900 étudiants. Couvertes de plâtre nu et lisse, elles font un maximum de 9m2 et pouvaient, dit-on, accueillir jusqu'à 4 étudiants. WIKIPEDIA.

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Regards plongeants sur les murs ensoleillés ...

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... la cour et le bassin qui est vide malheureusement.

 

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Nous redescendons les marches carrelées, notre visite est TERMINÉE !