Nous avions prévu d'y faire une "escale" d'une journée lors de notre passage à Bordeaux pour les fêtes de Noël. Nous ne l'avons pas regretté ... et y sommes même retournés au retour !

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A 30 km à l’ouest de Montauban, ce haut lieu de l’art roman en France est aussi un pôle fruitier important, baigné par le Tarn et le Canal de Garonne. Moissac, cité active, jouit d’une notoriété internationale due à son abbatiale Saint-Pierre et à son cloître, classés au patrimoine mondial de l’humanité. Fondée au 7ème siècle, l’abbaye de Moissac eut pendant des siècles une influence considérable. Elle fut et demeure une étape majeure sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle. D’une sérénité envoûtante, le cloître consacré en l’An 1100 déploie ses 4 galeries ornées de 76 superbes chapiteaux, historiés ou décoratifs. Il n’existe pas d’autre exemple au monde d’un cloître de cette époque qui nous soit parvenu ainsi dans son intégralité. Le tympan de l’abbatiale compte par ailleurs parmi les chefs-d’œuvre de la sculpture romane.

MOISSAC

Dotée d’un joli port de plaisance, Moissac est aussi le point de départ de balades sur le Canal de Garonne, ponctué d’écluses et d’ouvrages d’art (voir l’impressionnant pont-canal de 1847). On flânera également sur la promenade qui longe le plan d’eau du Tarn entre le pont Napoléon, le moulin de Moissac (aujourd’hui un hôtel) et l’Uvarium de style art déco où l’on s’offrait des cures tonifiantes à base de jus de raisin. Moissac est en effet la patrie du célèbre raisin AOC Chasselas, le premier fruit frais à bénéficier d’une Appellation d’Origine Contrôlée. Elevé sur les coteaux alentour, le roi Chasselas donne lieu à de joyeuses festivités (septembre). Il contribue à faire de Moissac la capitale fruitière du Tarn-et-Garonne, département classé parmi les premiers pour la production de prunes, de pommes, de melons et de raisins.

http://www.tourisme-tarnetgaronne.fr/diffusio/fr/visiter/villes-et-villages-classes/moissac/moissac_TFO82DES1121098CRT-MP.php

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L'arrivée par le pont Napoléon qui enjambe le Tarn est fort jolie. Il a été construit de 1812 à 1829.

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Du pont, la vue sur la ville et les berges est magnifique

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J'ai été ravie de saisir au bon moment cet envol de cormorans  !!!

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L'ancien moulin transformé en hôtel 3 ***

Edifié par les frères Ricard à la fin du Moyen Âge, le moulin possède à l’origine 4 meules. Fortement agrandi au 18e siècle, c’est alors un établissement considérable avec foulon, écurie, forge, logements, lieux de stockage pour le foin, le bois, les farines … Il est modernisé au 19e siècle et devient l’une des principales minoteries du Sud-Ouest jusqu’à son incendie en 1916. En 1930, Moissac fait la promotion des cures de Chasselas, son raisin de table, mais elle a besoin d’un hôtel confortable pour accueillir ces futurs curistes : ce sera le moulin. Il est restauré dans le style Art Déco et doit s’accompagner d’un port de plaisance, d’une plage, d’une piscine, d’un casino… La 2e Guerre Mondiale met fin à ce projet grandiose. Après avoir accueilli un temps une colonie d’enfants juifs, de 1944 à 1951, il faut attendre 1965 pour qu’une société hôtelière rachète l’édifice et le réaménage dans un style plus régionaliste. Aujourd'hui il accueille un confortable hôtel 3 étoiles*** qui abrite spa et restaurant, le « Moulin de Moissac".

http://tourisme.moissac.fr/fr/visiter-bouger/monuments/les-moulins-de-moissac

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La Vierge du calvaire a "retrouvé son bras" grâce à des pélerins de Compostelle ! Lire ICI.

Nous visitons la ville, le nez au vent =

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Sur la place Durand de Bredon, les dames en bronze tricotent et papotent (Sculptures de Jean-Louis Toutain, “Meilleurs Ouvriers de France”).  Elles me font beaucoup penser (en noir) aux oeuvres de Niki de saint phalle (voir mon message sur quelques unes de ses créations vues à Hanovre)

Les personnages de Toutain sont d'une dimension qui leur permet de vivre libres et heureux dans un univers "toutanesque" qui n'appartient qu'à l'artiste. ICI

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Les Halles, place des Récollets : construites en 1891 par l'architecte municipal Jean Rouma, l'édifice, à l'intérieur et autour duquel se tient le marché hebdomadaire, associe avec élégance pierres, briques et fonte.

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 Eglise Saint-Jacques

De l'église Saint-Jacques médiévale, seul le nom reste. L'édifice actuel, du XIXe siècle , a été aménagé en musée de l'artisanat.

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Le canal latéral à la Garonne à Moissac

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L'hôtel "Les Moulins de Moissac" - 3*** - vu de l'autre côté du pont

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Le pont Bonaparte "autrement"

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En revenant vers le centre-ville ... Retour sur la place Durand de Bredon =

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Un dernier regard sur ces charmants félidés et nous reprenons notre route ...

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... non sans un détour pour admirer le PONT-CANAL, à 2 km à peine de Moissac.

Dans la prolongation du Canal du Midi construit par Pierre-Paul Riquier au XVIIe siècle, le canal latéral à la Garonne a été construit au XIXe siècle sous la direction de Jean-Baptiste de Baudre pour permettre aux bateaux de transporter les farines jusqu'au port de Bordeaux tout au long de l'année, ce que n'offrait pas le Tarn, dont les niveaux pouvaient varier fortement selon les saisons. Deux ouvrages intéressants nous sont parvenus : le pont tournant Saint-Jacques en plein centre ville et le pont-canal du Cacor, qui permet au canal d'enjamber le Tarn.

Celui-ci, construit entre 1845 et 1847, est un des 3 plus longs ponts-canal existant en France. Son tablier en brique et pierre porte le canal des deux mers sur 356 mètres au dessus du Tarn. Plus de 1200 bateaux de plaisance le franchissent chaque année.  Le fret s'est arrêté en 2000, malgré les travaux de modernisation instaurés endans les années 1970, aménageant les écluses à 40 mètres pour le passage des péniches Freycinet, et la liaison des canaux du Midi avec le réseau national.

http://tourisme.moissac.fr/fr/visiter-bouger/monuments/le-pont-canal-du-cacor

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CANAL-GARONNE

 



LE RETOUR BORDEAUX/TOULON

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Agen - Balade digestive le long des quais de la Garonne

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Sur la route, trop tentant ... mais j'ai raté ma photo ... J'aurais pu cadrer pour que la fumée semble provenir du bateau ... GRRR !

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A nouveau le pont Napoléon de Moissac ...

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... et les berges boisées du Tarn mais cette fois dans la brume

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Nous avons roulé dans un brouillard épais une bonne partie du trajet du retour. Un peu inquiétant sur l'autoroute mais les paysages étaient sublimés =

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... Pour preuve cette photo en quatre plans (ciel bleu, montagnes, nuages bas au-dessus de la cité de Carcassonne et champs gelés) !

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